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Lester Flatt & Bill Monroe  

Live at Vanderbilt

Une fameuse réconciliation du pâturin a eu lieu en 1971. Lester Flatt et Bill Monroe n'avaient pas parlé depuis 1953, lorsque Monroe s'est irrité de l'arrivée de Flatt et de Scruggs à WSM ; en fait, Flatt avait juré que si quelqu'un parlait en premier, ce serait Monroe. C'est ainsi, m'a dit Lance LeRoy, le manager de Flatt en 1999, qu'ils se sont remis ensemble : Monroe a décidé qu'il voulait que Flatt joue le Bean Blossom Bluegrass Festival de Monroe dans l'Indiana et a délégué son fils James pour agir en tant qu'émissaire. "James est venu me voir un soir à l'Opry," dit LeRoy. "Il a dit : "Papa est intéressé à ce que Lester joue Bean Blossom." J'ai dit : "Donnez-moi une demi-heure et je verrai ce qu'il dit." Tout cela se déroulait dans les coulisses de l'ancien Auditorium Ryman, où l'Opry tenait toujours - et où Monroe et Flatt et Scruggs s'étaient évités l'un l'autre pendant des années. LeRoy a dit à Flatt ce que Monroe voulait. "Lester a dit,'Ahh, s'il paie le prix et que je n'ai pas à parler à Bill, tant que nous pouvons faire notre émission et obtenir notre argent et sortir, je le ferai'". James Monroe a accepté ces conditions et a dûment envoyé un contrat à LeRoy.

Flatt est venu au festival en s'attendant à jouer ses spectacles et à partir, mais comme il était dans l'arrière-scène en train de se préparer à aller de l'avant, c'est arrivé. "Lester regardait par la fenêtre et sentait un tapotement sur l'épaule et Bill se tenait là, la main en disant : " Bienvenue à Bean Blossom ", a dit LeRoy. En quelques minutes, les deux anciens partenaires parlaient comme si l'écart de 18 ans ne s'était jamais produit. La réconciliation a donné lieu à plusieurs apparitions au cours desquelles Monroe et Flatt ont chanté ensemble, y compris le remarquable spectacle de l'Université Vanderbilt.

L'enregistrement de Vanderbilt du 19 mars 1974 montre Flatt dans son élément : présider son groupe avec confiance et aisance, et manier son charme champêtre pour un public d'étudiants passionnés. "Je pense que nous ressentions tous les deux la même chose en ce qui concerne la façon de diriger un spectacle ; nous voulions un spectacle de type familial ", se souvient Scruggs, ajoutant que lui et Flatt voyaient la valeur de varier un spectacle avec des instrumentaux et d'autres caractéristiques : " Nous essayions de prolonger notre vie en tant qu'artistes ". Curly Seckler, l'un des premiers collègues de Flatt, a ajouté une touche country profonde avec sa voix tenor énergique et sa personnalité contagieuse sur scène. À l'autre extrémité du continuum de l'âge se trouvait Marty Stuart, bien qu'il faisait déjà preuve de maturité en tant que musicien à l'âge de 15 ans. Il brille partout, bien que sa mandoline soit parfois basse dans le mélange. Stuart était déjà en train de penser et d'écouter tout le temps ; regardez la petite harmonie qu'il joue sous la fin de Flint Hill Special.

Que ce soit sous l'influence du décor ou d'un autre facteur, Flatt a évité les chansons de Music Row et d'autres titres plus récents pour une soirée composée presque entièrement de bluegrass et d'autres titres du domaine public. The Flatt and Scruggs songbook a eu un entraînement majeur avec des chansons telles que Flint Hill Special, Lost All My Money (la chanson habituellement connue sous le nom de Long Journey Home), Homestead On The Farm, Dig A Hole In The Meadow, Get In Line Brother, Salty Dog Blues, Martha White Theme, et, bien sûr, Foggy Mountain Breakdown.

Les enregistrements servent également à rappeler les compétences légendaires de Flatt en tant que maître de cérémonie décontracté. "Je pense qu'il se sentait très compétent, très expérimenté", a déclaré Vic Jordan, ancien coéquipier de Flatt. "C'était un bon leader et un bon groupe avec lequel travailler. Je pense qu'il était tout simplement à l'aise avec cela, il l'avait fait si longtemps, d'abord avec Bill Monroe, puis avec Flatt et Scruggs. Quand on a traversé le genre de popularité que ces deux groupes avaient connu, rien ne l'inquiétait vraiment."

L'enregistrement a eu lieu dans le sous-sol de l'Auditorium Neely de Vanderbilt, où RCA avait apporté de l'équipement mobile. LeRoy se souvient d'être assis dans la salle du sous-sol avec l'ingénieur Chuck Seitz pour aider Seitz à comprendre ce que le groupe faisait. "J'avais tellement vu l'émission, se souvient LeRoy. "Je connaissais tellement bien qui allait prendre la prochaine pause que je pourrais dire : " Paul Warren va prendre la prochaine pause violon ". En fin de compte, l'album était pratiquement mélangé quand ils en avaient fini avec lui."

Le producteur Bob Ferguson se souvient aussi que l'enregistrement du concert était discret. "Nous étions dans une petite pièce qu'ils avaient mise de côté. Je faisais des allers-retours entre le hall et la pièce. En enregistrant avec ces gars, c'était plus comme l'Opry - ils ont lancé et nous avons attrapé." Il semblerait que Flatt adopte une approche un peu plus formelle pour une performance enregistrée pour un album. Mais, fidèle à sa forme, il a toujours fait preuve de spontanéité en appelant des sélections de chansons sur place à plusieurs reprises pendant le spectacle. Il a fait appel à plusieurs rappels à la manière d'Opry : répéter le dernier refrain ou presque après des chansons qui ont été particulièrement bien accueillies. Et il y a la notion divertissante de Lester Flatt, un Tennessean de l'Est avec un accent distinctif, offrant une impression de Roy Acuff, un autre Tennessean de l'Est avec un accent distinctif, sur Wabash Cannonball. Certains morceaux se sentent pressés, peut-être par l'excitation de l'occasion. Mais Flatt avait généralement le dernier mot en la matière.

Lester Flatt & Bill Monroe en direct à Vanderbilt
Pour en savoir plus : https://www.bear-family.com/flatt-lester-und-bill-monroe-live-at-vanderbilt.html
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LESTER FLATT

FLATT ON VICTOR, PLUS .....

C'était à la fin des années 60 et Lester Flatt, comme beaucoup d'Américains, était arrivé à un carrefour. Son partenariat de plus de 20 ans avec Earl Scruggs s'était effondré depuis de nombreux mois. Il était clair qu'ils s'étaient éloignés l'un de l'autre, musicalement et personnellement. Flatt s'était mérité la célébrité en tant que grand chanteur, personnalité scénique inégalée et loyaliste du bluegrass-country. Il était en désaccord avec Scruggs, le maître banjo qui avait fait un bond en avant dans la compétition pour faire connaître l'instrument d'après-guerre. Leur division musicale et personnelle avait des racines plus profondes, semble-t-il. C'est-à-dire que leurs différences reflétaient la division générationnelle du pays depuis le Vietnam. Les deux hommes venaient de la campagne, mais Scruggs, qui avait des fils adolescents, penchait vers la musique et le style de la contre-culture des années soixante. Pendant ce temps, Flatt, âgé de 55 ans, presque 10 ans de plus, s'accroche aux sonorités traditionnelles et à la country qui avaient si bien fonctionné pour le duo pendant si longtemps.

Le bouleversement et la scission qui s'est finalement produite en février 1969 ont eu une grande importance pour les fans de musique. Les noms mêmes de Lester Flatt et Earl Scruggs incarnent l'authentique country twang et l'ont depuis une génération. Et leur image était parmi les plus familières de toute l'histoire de la musique américaine : lorsque la Country Music Foundation a publié en 1985 le volume historique " Country : The Music And The Musicians ", le plan de couverture de Lester et Earl et de leur groupe Foggy Mountain Boys a servi d'abréviation pour la longue histoire de la musique. Rétrospectivement, leur duo était inhabituel. Il est rare qu'un chanteur principal et un instrumentiste principal, au lieu de deux chanteurs, constituent un acte populaire. Mais leurs années de succès ont clairement rendu hommage à l'alchimie spécifique formée par les prouesses instrumentales de Scruggs et la présence vocale chaleureuse de Flatt, l'écriture de chansons et le travail de MC. Trente ans plus tard, les amis et associés de Flatt se souviennent que sa façon de chanter et de se divertir à la maison n'a jamais glissé parce qu'ils représentaient si purement l'homme lui-même. "C'est banal de le dire ainsi, mais ils ont brisé le moule quand ils ont fait Lester ", m'a dit son vieil ami Mac Wiseman en 1999. "C'était un montagnard et il avait des chemins de montagne." Le chant de Flatt faisait écho à son pays d'origine. Sa voix, plus profonde que celle de la plupart des chanteurs de bluegrass, transmettait le cœur des chansons d'une qualité doucement insinuante, portée par de petites courses de glisse et des virages vers le bas. Un léger sifflement et l'habitude de glisser parfois jusqu'à la hauteur de la hauteur n'ont fait qu'ajouter au caractère distinctif de son style. Flatt a également utilisé le fantôme d'un yodel à la fin des phrases et une manière profondément country de dire ses mots. "Il avait le meilleur phrasé", a déclaré Bob Johnston, qui a produit les dernières sessions de Flatt et Scruggs ainsi qu'un album solo de Flatt. "Et il n'y a jamais pensé. Il tenait cette guitare et il avait un grand sourire sur son visage et il avait l'amour de la vie." Le jeu de guitare rythmique régulière de Flatt mettait en vedette l'un

e des rares formations instrumentales country portant le nom d'une personne, le " Lester Flatt G-run ". La figure de basse rapide qu'il a mise au point pour suivre la mandoline volante de Bill Monroe est devenue l'un des sons caractéristiques du bluegrass. Et ses chansons fortes et directes au cœur remplissent de nombreuses pages du livre de chansons standard bluegrass. Mais c'est sur la personnalité de Flatt que sa légende repose le plus fermement. "En plus de son chant, l'un de ses plus grands attributs était son travail de MC," dit Wiseman. "Il ne parlait pas aux gens et il ne parlait pas aux gens ; il n'était que lui-même. Il n'avait pas besoin d'y travailler." Vic Jordan, qui a repris les fonctions de banjo chez Flatt après la rupture : "Quand il parlait et quand il chantait et la façon dont il se comportait, c'est ce qu'il était".

C'est ainsi que dans les années 60, quand tout changeait, Flatt ne l'a pas fait. À en juger par les photographies et les enregistrements au fil des ans, Flatt semble être arrivé sur la scène nationale en 1944, lorsqu'il s'est joint à Bill Monroe, pleinement formé en tant que musicien et être humain. Même son apparence - à la fois chaleureuse et élégante, avec un brin de bouche et les yeux d'un esprit montagnard intemporel - est restée à peu près la même au fil des ans. Scruggs, d'autre part, a pris un chemin différent pour rester fidèle à lui-même dans des temps changeants. Ses fils étaient profondément immergés dans les sons de l'époque rock, en particulier ceux de Bob Dylan. Scruggs s'amusait à faire le tour de la maison avec ses garçons et la musique qu'ils jouaient ensemble a commencé à affecter le son du duo. Les albums de Flatt et de Scruggs tels que'Folk Songs Of Our Land' et'Hard Traveling' avaient déjà commencé à refléter la musique du début du boom folklorique des années 60. Au fur et à mesure que la décennie avançait et que le producteur Johnston prenait en charge la supervision des albums du duo, ils en 

sont venus à contenir des chansons de types de contre-culture tels que Donovan, Pete Seeger et Buffy Ste. Marie, ainsi qu'une bonne dose d'airs de Dylan. De l'avis de presque tous, Flatt n'aimait pas la nouvelle direction. "J'ai l'impression qu'il n'aimait pas les trucs de Dylan ", a dit Josh Graves, qui a joué avec le duo pendant 14 ans et qui a ensuite travaillé avec les deux hommes dans leur carrière solo. "Certains qu'il aimait et d'autres qu'il n'aimait pas. Mais il l'a quand même fait."

Flatt l'a dit plus directement au journaliste Don Rhodes, dont l'interview de Flatt dans le magazine'Pickin' est arrivée quelques mois avant la mort du chanteur, le 11 mai 1979. "Enregistrer ces chansons de Bob Dylan a autant à voir avec mon désir d'arrêter de faire des disques avec Scruggs qu'avec n'importe quoi d'autre", a dit Flatt à Rhodes. (Les différences personnelles et commerciales ont également joué un rôle dans la rupture, comme l'ont montré les documents déposés devant les tribunaux pendant une bonne partie de 1969. Un règlement conclu à la fin de l'année a mis fin aux poursuites, mais cela signifiait que ni l'un ni l'autre ne pouvait utiliser le nom Foggy Mountain Boys pour son groupe. Même si les albums de Flatt et de Scruggs de la fin de la période comme " Changing Times " et " Nashville Airplane " se vendaient bien, Flatt considérait la musique comme une trahison de ses fans de longue date. Scruggs a toujours refusé de parler des différences passées. Mais il a accepté de parler de la contribution de son partenaire de longue date à la musique et au divertissement. "Nous avions la plus grande association l'un avec l'autre et je pensais qu'il était l'un des meilleurs showmen", m'a dit Scruggs en septembre 1999, protestant que ses mots ne pouvaie

nt pas rendre justice à ses sentiments pour Flatt. "C'était un bon chanteur et un bon MC et il s'en est bien sorti sur scène." La musique incluse ici montre une progression claire : depuis les derniers jours de Flatt et Scruggs, en passant par un dernier flirt expérimental avec Columbia avec Flatt en tant que soliste, jusqu'à un retour à un son bluegrass mainstream sur RCA et des collaborations annoncées avec Mac Wiseman et Bill Monroe, partenaires chanteurs des années 1940. (Flatt a enregistré pour divers labels, dont Canaan, CMH et Flying Fish après avoir quitté RCA au milieu des années 70.

Pour la plupart, la lampe de l'histoire s'est concentrée sur le duo. C'est compréhensible. Les noms Flatt et Scruggs vont toujours ensemble : comme Abbott et Costello, comme Lennon et McCartney, aussi basique que le bacon et les œufs. "Personne n'a jamais mentionné le mot " Lester " ; personne n'a jamais mentionné Earl : il s'agissait toujours de Flatt et Scruggs ", se souvient Johnston, le producteur qui a joué un rôle si controversé dans leur carrière. Si un partenaire a été choisi, il s'agit généralement de Scruggs. (L'estimée'Encyclopédie de la culture du Sud' a une entrée séparée pour Scruggs, dans laquelle Flatt est mentionné. C'est compréhensible aussi. Scruggs a survécu à son ancien partenaire de nombreuses années. Et ses contributions en tant qu'instrumentiste sont plus faciles à définir et à retracer que celles de Flatt en tant que chanteur. La musique de ce set offre pour la première fois depuis de nombreuses années l'occasion de porter un regard à part entière et séparé sur Flatt en tant que personne et de l'écouter en tant que musicien dont l'influence a été sous-estimée.

En tant que directeur du Nashville Bluegrass Band, Alan O'Bryant a joué un rôle clé dans la renaissance du genre de bluegrass traditionnel dont Bill Monroe, Flatt et Scruggs ont été les pionniers. "J'étais un grand fan de Lester et j'ai toujours considéré son chant comme la version définitive de beaucoup de choses que j'ai entendues : beaucoup de chansons bluegrass, beaucoup de standards, même des chansons que j'ai découvert plus tard et qui étaient 

des reprises", a dit O'Bryant, qui a entendu Flatt jouer pour la première fois quand O'Bryant était un adolescent de Caroline du Nord au début des années 70. "Et au début, c'était ma première impression de la façon dont les gens étaient censés agir lorsqu'ils étaient sur scène. Lester était très à l'aise et avait un moyen de gagner les gens qui n'était pas trop formel. Je pense que cette attitude générale imprègne notre présentation jusqu'à aujourd'hui."

Comme le millénaire s'est terminé, il y avait beaucoup de gens autour qui ont joué des rôles dans la vie de Flatt dans les années 1966 jusqu'en 1974, quand il a chanté et a joué sur les enregistrements dans cette série. Lors d'entretiens séparés avec les amis et associés de Flatt, une image du chanteur à la fin des années 60 et au début des années 70 est apparue comme géniale, souvent pleine de plaisir, dévouée à la musique et confiante en son professionnalisme. Après des décennies de gloire, Flatt n'a jamais été "au-dessus de ses moyens", même dans les emplois qu'il a accepté de jouer. "Nous avons fait quelques cinémas en plein air quand j'étais avec Lester, a dit Vic Jordan. "Vous joueriez en haut du stand des conc

essions. Il y avait quelques microphones qui transmettaient le son directement dans les haut-parleurs des voitures des gens. Au lieu d'applaudir, les gens sonnaient des cornes. C'est une expérience que je n'ai jamais eue avec quelqu'un d'autre."

Lester Flatt Flatt Flatt On Victor Plus More (6-CD)
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Lester Flatt & Bill Monroe Live At Vanderbilt
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Lester Flatt Flatt On Victor Plus More (6-CD)
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Live At Vanderbilt Lester Flatt & Bill Monroe: Live At Vanderbilt Art-Nr.: BCD16614

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1 CD avec livret de 32 pages, 26 titres, durée 79:16 minutes. Personne n'aurait parié un sou que Lester Flatt et Bill Monroe se retrouveraient sur la même scène. Bill Monroe n'avait jamais pardonné à Lester Flatt et à son partenaire Earl...
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